鑽石

恆久遠

1967 1946 1942 1953 1948 1960 1938
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鑽石:歷史悠久 美名傳世

千百年來,鑽石一直是人類生活的一部份。在整個人類社會中,鑽石都有著重要的象徵意義和神秘的魅力。從 20 世紀開始,鑽石在西方文明中成為婚姻和浪漫的象徵。

鑽石的歷史

據一份梵文史料記載,鑽石最早是在公元前 320-296 年發現的。從那時開始直至今日,鑽石一直是人類在地球上發現的最堅硬的物質。希臘人發現鑽石後,將其命名為「adamas」,意為「無堅不摧」。希臘人和羅馬人認為鑽石能夠保護並賦予他們神奇的力量,因此在征戰時會佩戴鑽石作為護身符。

人們普遍認為印度是鑽石文化內涵的發源地,這種寶石在這裡被賦予藝術和科學的意義。大約誕生於公元 500 年的印度古籍《Ratnapariska》(寶石的知識)介紹了哪些氏族和教派允許佩戴各種顏色的鑽石。在後來的歐洲歷史中,鑽石被賦予崇高的價值,只有君主帝王才能佩戴。

鑽石自 13 世紀開始進入歐洲,首先傳入的是威尼斯,鑽石切割工藝在這裡蓬勃發展起來。後來,鑽石貿易擴充到歐洲其他地方,尤其是在伯吉斯和巴黎。到 13 世紀末,第一份鑽石切割指南在德國紐倫堡誕生。由於鑽石極度稀缺,法國國王路易斯九世下令只有國王才能佩戴鑽石。但這項法令的效果並不持久,在 14 世紀時期,貴族男女的珠寶首飾中開始出現鑽石。

1477 年,奧地利大公爵馬克西米蘭贈予未婚妻勃艮第瑪麗一枚鑽石訂婚戒指。這是鑽石戒指首次被用作訂婚戒指。但遺憾的是,素來揮金如土的大公爵竟因購買這顆稀世鑽戒而負債纍纍。這也反映出鑽石在當時是多麼昂貴,只有王公貴族才能購買和使用。

直到 17 世紀,富商大賈才開始佩戴鑽石。

在 18 世紀,鑽石的普及度進一步提高。今時今日,人們可以隨時佩戴鑲嵌著大顆鑽石的珠寶,尤其是訂婚戒指。而在 18 世紀,白天佩戴鑽石被認為是一種無比庸俗的行為。在當時的人們看來,鑽石當配晚禮服。

19 世紀是一個分水嶺,當時,鑽石已不再是皇家貴族的專屬,而是更多地「飛入尋常百姓家」。這是 19 世紀中期鑽石供應量開始大規模增長的結果。1866 年,在南非霍普敦附近的奧倫治河畔,一位名叫 Erasmus Jacobs 的年輕男子撿到一塊石頭。他起初以為這只是一塊鵝卵石,但仔細看後發現這竟是一顆重達 21.5 克拉的鑽石。幾年之後,人們又在 Colesberg Kojpe 發現了一顆重達 835 克拉的巨型鑽石。鑽石勘探者迅速慕名而至,並在這裡開發了金伯利鑽石礦,這是全球首座大型鑽石礦。

大約 20 年後,法國王冠珠寶廉價出售,其中的大多數珠寶都被紐約 Tiffany & Co 公司收入囊中,此舉激發了美國市場的鑽石需求。

雖然如今普羅大眾也能購買鑽石,但鑽石卻有著悠久的奢華歷史。這是一段凝聚著財富與高貴的歷史。這無疑是鑽石至今依然如此炙手可熱的原因之一。

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